Comprender la Historia COMPRENDER LA HISTORIA Web de apoyo al curso     FENICIOS En el siglo XII a C. se formaron reinos en zonas  cercanas al mar Medite-rráneo, entre los  grupos semitas que los conformaron se destacaron los fenicios y  los hebreos. Estos pueblos, al ser vecinos  de civilizaclones tan importantes como las  de Mesopotamia y Egipto, recibieron  muchos elementos culturales de estas  regiones. Así, con los viajeros, los  comerciantes y también con los guerreros,  costumbres, objetos e ideas, posaron de  un lugar a otro y de un pueblo al otro.   Colonias y factorías:   Los fenicios fueron uno de los primeros pueblos de la antigüedad que  fundaron colonias y factorías. Las colonias eran territorios  conquistados o adquiridos, donde se establecía una parte de la  población fenicia en forma permanente.   Las colonias se fundaron en los lugares más alejados y menos poblados,  generalmente del Mediterráneo occidental, como Kart-Hadatsch o  Cartago y Utica, en la costa africana; o Massalia (Marsella) en la costa  Sur de Francia; o Gades (Cádiz), Málaca (Málaga) e Hispalis (Sevilla),  en la región meridional de España. Estas colonias desarrollaron una  vida independiente y, salvo las relaciones comerciales, no mantuvieron  una vinculación estrecha con las ciudades fenicias. Con el tiempo, algunas desarrollaron una vida propia y compitieron  incluso con su ciudad fundadora. Entre las colonias más importantes se  destacan Gades (Cadiz) en el Sur de España, y Cartago en el Norte de  África que siglos después disputara el dominio del Mediterráneo con os  romanos. Las factorías en cambio eran puertos de escala o lugares de  depositas de mercaderías sin una población permanente constituían  sitios de refugio para recuperarse en las largas travesías y recoger  provisiones.   Política , sociedad  y economía: Fenicia nunca constituyó una nación unificada con un gobierno  centralizado, sino que conformó un conjunto de ciudades-estados  prósperas, confederadas y sujetas a la conducción alternativa de una  de ellas, pero con el ejercicio de una gran autonomía. Los fenicios estuvieron divididos en múltiples ciudades-estados. Cada  una de ellas era intependiente del resto con sus propias instituciones y sus intereses eran también diferentes. Cada ciudad fenicia tenía un  rey; su poder no era absoluto ya que existían otras instituciones como  el Consejo de Ancianos con el que debía consultar sus decisiones. En la cúspide de la sociedad fenicia estaban los comerciantes  adinerados, que ocupaban los cargos de gobierno y manejaban los  resortes del poder. El resto de la población lo componían los artesanos, los cargadores y los tripulantes de las naves. También había esclavos.   La agricultura se practicaba en terrazas escalonadas, en las laderas de  las montañas, y de ellas se obtenían, principalmente, el trigo, el olivo  y la vid. Se realizaba también la explotación forestal, aprovechando la  abundancia natural de especies como el roble, el pino, el abeto y,  sobre todo, el cedro,' que se convirtió en el símbolo de la región. Sus  tejidos eran muy apreciados en las zonas que comerciaban, sobre todo  por sus colores. Teñían las telas utilizando un colorante obtenido de un caracol del Mediterráneo, el múrice. Fabricaron vidrio transparente y coloreado; con él realizaron objetos  de variada utilización y muy apreciados en el Cercano Oriente.   Fuente: http://asiaviaje.com Fuente: http://asiaviaje.com PRINCIPALES CIUDADES FENICIAS    Biblos La primera en adquirir importancia  fue Biblos (hoy Djenail) entre los  años 250 y 1600 a.C., debido a la  expansión del imperio egipcio, que  hizo de esta ciudad el gran puerto  de exportación de los productos  originarios del Nilo, entre ellos el  papiro que, adquirido por los  griegos fue identificado con el  nombre de la ciudad y finalmente  atribuido como denominación a los  libros. Biblos mantuvo excelentes  relaciones con los egipcios durante  el período tinita.   Sidón Entre los años 1600 y 1200 a.C.  alcanzó gran esplendor la ciudad de  Sidón, cuyos habitantes llegaron a  monopolizar el comercio en el  Mediterráneo oriental, como  agentes del imperio egipcio. Así se  establecieron en las islas de Chipre,  Creta, Rodas y otras del mar Egeo;  también en el territorio de Grecia;  y penetraron, por último en el mar  Negro.  El esplendor de Sidón  concluyó con el fin del imperio  egipcio. Aproximadamente en el  año 1100 a.C. fue saqueada por los  filisteos procedentes de Creta.   A partir de la decadencia de Sidón,  entre los años 1200 y 900 a.C.,  adquirió importancia la ciudad de  Tiro, edificada en una isla próxima a  la costa, a tal punto que, al frente  de las ciudades fenicias  confederadas, llegó a dominar todo  el comercio en el Mediterráneo,  desde el estrecho de Gibraltar hasta  Egipto. En esta época  los marinos  fenicios pasaron al océano Atlántico  y llegaron hasta el mar del Norte y  el mar Báltico. Tiempo después, al servicio de los egipcios, dieron la vuelta  al continente africano. Además, sus caravanas de mercaderes recorrieron por tierra todo el mundo conocido, convirtiéndose en el vehículo de comunicación entre los pueblos de la antigüedad y en el máximo exponente de la navegación y el comercio  del mundo conocido en aquel entonces. Sin embargo, hacia el año 900  a.C., esta creciente prosperidad fue interrumpida por el surgimiento de los  imperios mesopotámicos, que terminaron por someter a los fenicios. En el  año 701 a.C., Tiro cayó en poder del rey de Asiria, Senaquerib, y poco más  de un siglo más tarde, en el año 574 a.C., Nabucodonosor, rey de los  caldeos, luego de sitiarla durante un año, la ocupó y arrasó. Con Tiro cayeron las otras ciudades fenicias, las que quedaron  subordinadas, primero a los imperios mesopotámicos y luego al imperio  persa, hasta que éste debió ceder ante el poder avasallador de Alejandro  Magno, en el año 333 a.C.  Sólo Cartago, fundada en el año 814 a.C., sobre la costa africana del  Mediterráneo occidental por un grupo de nobles fenicios salidos de Tiro,  mantuvo su independencia y disputó luego a los romanos la hegemonía  sobre la región adyacente. Tiro Los fenicios volcaron su activi-  dad con mayor interés a la in-  dustria, el comercio y la nave-  gación, eran hábiles navegan-  tes y comerciantes. Desarro-  llaron una importante  actividad mercantil  convirtiéndose prácti-camente  en los dueños del  Mediterráneo en los siglos XI a  VIII a.C. Además del comercio  marítimo, recibían artículos  por tierra, generalmente  pequeños, traídos de Arabia.  Los fenicios fueron los  intermediarios entre Oriente y  Occidente.   El alfabeto: El componente más novedoso  de la civilización fenicia fue el  alfabeto, es decir, la serie de  letras que forman un idioma,  fue la última etapa del proceso  de evolución de la escritura.  Representa una gran simplifi-  cación respecto de los compli-  cados sistemas existentes has-  ta su surgimiento. El alfabeto  fenicio contaba con puntos pa-  ra las vocales y 20 ó 30 signos  que representaban los sonidos  simples de las consonantes. Por lo tanto, la escritura  fenicia resultaba más fácil que  la je-roglífica o la cuneiforme,  am-bas con cientos de signos y  fi-guras. Esto tuvo, por una  parte, una consecuencia de  carácter social; leer y escribir  ya no fue patrimonio de un  grupo selecto y especializado,  como los es-cribas de Egipto,  sino que se hizo accesible a  una mayor cantidad de  personas. Por otra parte, estos  mercaderes lo lle-varon por  todo el mundo co-nocido y fue  adoptado por los diferentes  pueblos con los que tomaban  contacto.  Fuente Consultada: Historia I de José M. Ramallo y La  Humanidad de Silvia Vázquez de  Fernández Monopolizar: Adquirir o poseer en exclusiva el derecho de aprovechamiento de un producto o un servicio. Penetrar: Entrar, introducir. Saquear: Robar o apoderarse de cuanto hay en un lugar. Confederadas: Unión de varios estados o ciudades-estados sin llegar a perder ninguno su independencia política. Prosperidad: Bienestar, mejora de la situación económica o social Someter: Sujetar bajo su dominio o autoridad a una o más personas Legado: Acción de dejar algo... transmitir ideas, arte, etc. Instituciones: Organizmo que desempeña una función de interés público Su Legado: *En la vida política, su metodo-  logía de fundación de nuevas  colonias. *En la vida económica, los mo-  delos de comercio y navega-  ción marítima. El teñido de  telas y la fabricación de vidrio  transparente. * En la ciencia, el alfabeto y la  divulgación de la escritura.  Mapa sobre la colonización fenicia: