Para poder introducirnos al estudio de la civilización griega antigua,  debemos remontarnos a unos 3000 años antes de nuestra era. Es  aproximadamente en esa fecha donde surgen dos civilizaciones que a  la postre, van a ser las que conformaron la base cultural de lo que  llamamos la "Grecia antigua".  Estas civilizaciones florecieron: una en la isla de Creta (civilización  cretense) mientras que la otra se desarrolló en el continente, en la  antigua ciudad de Micenas (civilización micénica),  Es comúnmente aceptado que las características de la geografía de  Grecia, si bien es solo un aspecto a tomar en cuenta, incidieron  tanto en su forma de gobierno como en su desarrollo económico. Espacio geográfico  Las costas griegas son muy recortadas y abruptas, con una gran  abundancia de penínsulas y pequeñas islas próximas. En cuanto a los  valles interiores, estos son numerosos y prácticamente cerrados, lo  que dificulta el acceso a los mismos. Las llanuras por el contrario,  son escasas y su extensión es bastante pequeña. Debido a estas características geográficas la forma más práctica de  comunicación entre los diferentes territorios fue la marítima.  Grecia está situada en el sureste de Europa en la península de los  Balcanes y comprende numerosas islas. Limita al noroeste con  Albania; al norte con Macedonia y  Bulgaria; al noreste con Turquía;  al este con el mar Egeo; al sur con el mar Mediterráneo y al oeste  con el mar Jónico. Podemos identificar según su geografía "tres grecias diferentes", la  peninsular, la insular y la asiática.  Grecia peninsular: La porción continental de Grecia abarca las  regiones de Tracia y Macedonia al norte; El Epiro (Epeiros), Tesalia y  Grecia Central. Al sur se encuentra la península del Peloponeso, una  península unida al resto del continente por el istmo de Corinto. Grecia insular: Está compuesta de una gran cantidad de islas, entre  las que se incluyen Eubea (Évvoia), Creta (Kríti), las Espóradas  septentrionales, las Cícladas (archipiélago), el Dodecaneso (grupo de  islas) y las islas Jónicas, Ikaría, Quíos (Chíos o Khíos), Lemnos  (Límnos), Lesbos, Samos, Samotracia y Thásos.  Grecia asiática: Abarca las costas occidentales de Asia Menor. GRECIA INTRODUCCIÓN: Comprender la Historia COMPRENDER LA HISTORIA Web de apoyo al curso Las imagenes que aparecen aquí abajo pueden darte una idea de cómo es la realidad geográfica de Grecia: Diferentes mapas sobre Grecia, observalos: