Comprender la Historia COMPRENDER LA HISTORIA Web de apoyo al curso PRIMERAS CIVILIZACIONES Primeras Civiliaciones en Cercano Oriente Mientras Europa vivía lo que se ha llamado la "larga siesta  europea", viviendo en pleno neolítico, en el Cercano Oriente (hoy  llamado "Medio Oriente") surgieron las primeras civilizaciones; en la zona llamada "Mesopotamia".  Estas civilizaciones (egipcia, sumeria y  cretense) surgieron a fines del IV milenio y  comienzos del III milenio a. C. En los valles  de los ríos Éufrates, Tigris, y Nilo, y en la  isla de Creta. Política La política en las primeras civilizaciones no  era un área delimitada como ahora,  en ella  se confundían funciones tanto políticas  como religiosas y económicas. El gobernante concentraba en su persona  todos los poderes, y los medios que  utilizaba para imponerse a la sociedad eran  la violencia, el control de la economía y el  dominio de lo sobrenatural.  La forma de gobierno de estas civilizaciones fue la de Monarquía, con las siguientes  características: Absoluta: el rey era el máximo jefe militar,  juez supremo y legislador. Teocrática: se le considera un dios o un  representante directo de los dioses.  Hereditaria: a la muerte del rey el familiar más directo asumía los  poderes de aquel.  La Sociedad  La sociedad estaba dividida en dos grupos o "estratos" (grupo social donde hay muy poca o nula movilidad)   Los Privilegiados que poseían poder y riqueza, controlaban la  producción económica y el reparto del excedente.  Los No privilegiados eran los trabajadores. El hombre en esta sociedad era un súbdito, dependiente del  soberano. No tenía derechos, solo obligaciones. La Economía  La economía era controlada por el estado. La agricultura era la  base de la producción y se le llamaba "agricultura de regadío" ya  que canalizaban el agua de los grandes ríos para su mejor  aprovechamiento sobre todo en el riego de los cultivos.  Desarrollaron el concepto de propiedad; las tierras eran propiedad  del templo, del rey y en algunas zonas existían también  propietarios particulares.  La Religión  En esta época la religión explicaba el origen del mundo y del  hombre. Estaba vinculada a todas las actividades de la vida  cotidiana, desde la fundación de una ciudad, la coronación de un  rey, la conquista de un territorio, los desbordes de los ríos, etc. El hombre creía estar sometido  a poderes superiores y para  conseguir sus favores debían  realizar oraciones, sacrificios,  y ofrendas para agradarles. Algunos pueblos practicaban la  magia y la adivinación para  conocer la voluntad de los  dioses y obtener su favor. También creían que la suerte  de los hombres dependía de la  posición de los astros. La mayoría de los pueblos eran  politeístas, es decir que creían  en muchos dioses. VIDEO SOBRE MESOPOTAMIA EN LA COMUNIDAD: Principales ciudades de Mesopotamia [www.comprenderlahistoria.com] Mesopotamia: Zona entre medio de dos ríos. Astros: Cuerpo celeste de forma   bien determinada (sol, estrellas)  Estrato: Grupo social caracteriza-  do por la poca o nula movilidad  social (quien nace noble nunca   deja de serlo)  El origen de la escritura Cómo ya hemos mencionado, el  acontecimiento que marca el  pasaje de la Prehistoria a la  Historia, es el surgimiento de la  escritura. Suele decirse que tuvo  un origen utilitario, es decir, que en un principio se utilizó por una  necesidad económica, para  llevar un registro. Los primeros registros escritos  de los que se tiene idea datan  de aproximadamente de finales  del IV milenio a.C. y fueron  encon-trados en la zona del  creciente fértil, principalmente  de Mesopo-tamia y Egipto. Los primeros sistemas de escri-  tura se basaban en signos ideo-  gráficos y pictográficos (utiliza-  ban dibujos para transmitir i-  deas), luego los signos comen-  zaron a representar sonido. La piedra de Rosetta es parte de una antigua estela egipcia con un texto grabado que proveyó la clave para el entendimiento moderno de los jeroglificos egipcios.