EL PERÍODO PALEOLÍTICO  La Prehistoria es el período anterior a la invención de la escritura,  hecho  que es tomado por los historiadores para determinar el  comienzo de la  Historia. El primer período en que suele dividirse la  Prehistoria es el llamado  Paleolítico, palabra que proviene del griego  y quiere decir “piedra  antigua”.   La lucha por la supervivencia en este período fue una lucha del ser  humano con el medio natural y con sus competidores de otras especies animales, y se logró sin lugar a dudas gracias a la vida comunitaria, su  ingenio, sus descubrimientos técnicos y la capacidad social que  desarrolló para comunicar y guardar la memoria de su cultura.  Generalmente se asentaban en zonas fértiles donde abundaban  frutos  comestibles y animales que cazar, y algunos de estos asentamientos  fueron ocupados en varias oportunidades ya que eran nómades: se  desplazaban de un lugar a otro en busca del alimento.  Alimentación  La alimentación del hombre prehistórico dependía básicamente de la  recolección de plantas, tubérculos, semillas, hojas, hongos, frutos,  miel, etc.  Cazaban animales pequeños, pero con el desarrollo de la  vida comunitaria y la tecnología de caza, el Homo erectus pudo  convertirse en un depredador de manadas de grandes animales, como  el mamut y el bisonte; así como también de peces una vez que inventó  las redes de varas.   Como era imposible conservar la carne de los animales que atrapaban,   debían hacerlo en forma casi diaria, para lo cual seguían las huellas de   los animales que perseguían durante varios kilómetros.  Vivienda Cuando la Tierra sufrió el período de glaciaciones, el intenso frío  obligó  a estos hombres a instalarse en grandes cavernas, en pequeñas  grutas, o armaron chozas  con pieles que sostenían con ramas, huesos  y colmillos de mamut. Gracias a los hallazgos arqueológicos se puede  afirmar que las cuevas tenían áreas de  actividades bien definidas  como: lugar para encender la hoguera, talleres para el trabajo de  piedra, hueso, madera, etc. También tenían áreas sagradas donde  llevaban a cabo rituales mágico-religiosos.  La aparición del arte rupestre convierte a la cueva también en un  santuario, es el centro del universo familiar.   Organización social  Vivían en pequeños grupos llamados hordas. Estos grupos se  caracterizan por no poseer una estructura de organización compleja,  de hecho es muy similar a las manadas de animales salvajes. Pueden  reconocer como jefe al más viejo por su sabiduría,  al mas fuerte (que  los pudiera defender) o al mejor cazador incluso para asegurarse la  subsistencia.  División del trabajo En esta etapa ya podemos ver una diferenciación del trabajo entre  hombres y mujeres. Una de las tantas teorías al respecto es que  debido a que las crías humanas necesitan los cuidados maternos hasta  mucho después del nacimiento antes de ser independientes, las  madres humanas estaban mucho más atadas que las de la mayoría de  los primates, y los padres cargaron con la tarea de obtener el  alimento.  La pintura Rupestre y las Creencias mágico-religiosas  El culto a los muertos aparece con el hombre de Neanderthal, hace   150.000 años. Por temor a que sus cadáveres, volvieran a la vida como   espíritus malignos, los enterraban atados, y por la posibilidad de una   vida posterior, colocaban junto a sus tumbas, comida, armas, adornos  y  utensilios. La manifestación artística del Paleolítico, está  constituida por las  pinturas rupestres, a las que atribuían un sentido  mágico. Al pintar en  sus cavernas, sobre piedra, a los animales que  cazaban, creían que  lograrían capturar mayor número de presas, a las  que grababan usando  el polvo de carbón de las hogueras y tinturas  vegetales mezcladas con  grasa. El instrumento usado para pintar eran  sus propias manos o  pinceles que hacían con pelos de animales. En el  Paleolítico superior, aparecen esculturas, sobre todo de figuras   femeninas, talladas en piedra,  marfil y hueso, presumiblemente   relacionadas con el culto a la  fertilidad, ya que están más  destacadas  las partes del cuerpo  relacionadas con la maternidad. La vestimenta,  realizada con  cueros de animales, fue empleada  desde épocas muy  remotas, para  protegerse del frío, pero también  como ornamento.  Tecnología del Paleolítico Como explicábamos al comienzo, desde los remotos orígenes humanos  se da una larga y compleja lucha por la subsistencia, en la que el ser  humano, muy lentamente, desarrolla una tecnología básica en su  intento por dominar el medio en el que habita.  Los avances tecnológicos que desarrolló el ser humano durante el  Paleolítico fueron la respuesta a necesidades de supervivencia  específicas, como: cazar, cortar la carne, desenterrar raíces para  comer, protegerse del ataque de animales y el frio, cocinar la comida, calentar la vivienda, etcétera.  Estos adelantos fueron de la mano de la experimentación y puesta en  práctica de nuevas técnicas de transformación de la materia prima.  Los hombres primitivos utilizaron para fabricar sus instrumentos  materiales como madera, pieles, fibras vegetales, dientes, y astas de  animales entre otras. Con los huesos de animales fabricaron arpones y  agujas, así como lanzas y flechas.   Pero dentro de esta variedad de materiales, los que tuvieron mayor  importancia fueron los que servían para fabricar instrumentos  cortantes y punzantes. Los instrumentos de piedra Los estudiosos de la prehistoria creen que los primeros utensilios  fabricados por el ser humano fueron trozos de madera, hueso o piedra, toscamente afilados o acomodados a la mano, rompiéndolos o  astillándolos.  Los instrumentos fabricados en madera han desaparecido por efecto  de la descomposición, por eso los arqueólogos se valen de los útiles de  piedra para establecer el desarrollo cultural de los hombres del  Paleolítico.  La piedra tuvo un uso esencial en la vida diaria de los primeros seres  humanos. Por eso se le llama Edad de Piedra a todo un periodo en que  se usó ese material para la fabricación de instrumentos.   Los primeros instrumentos de piedra, marcan el inicio de un complejo  proceso de desarrollo técnico que culminará en la especialización de  instrumentos adecuados a diversas funciones y necesidades. El ser humano del Paleolítico aprendió por experiencia que tipo de  piedras eran adecuadas para fabricar diversos instrumentos y la  manera de tallarlas. Mientras fabricaban estas  herramientas, las comunidades primitivas tuvieron  que encontrar la manera de transmitir sus  conocimientos acerca de cuáles eran las mejores  piedras, dónde podían hallarlas y cómo debían  trabajarlas. Con ellas realizaban hachas de mano y  con mango, puntas de lanza y de flecha,  también  raspadores para curtir las pieles. lámparas donde  quemaban grasa de  animales y punzones para  perforar las pieles.  La técnica básica del trabajo de la piedra fue la  talla por percusión, es decir, se golpeaba una roca  para tallarla o extraer fragmentos de ella.  LUEGO DE HABER LEIDO ATENTAMENTE EL TEXTO HAS CLIC EN LA IMAGEN E INTENTA DESCRIBIRLA. Con el descubrimiento de la agricultura,  aproximadamente hace unos 8000 años a. C.  aparece el período Neolítico. PREHISTORIA Comprender la Historia COMPRENDER LA HISTORIA Web de apoyo al curso Craneo de Tigre dientes de Sable. Esqueleto de Mamut com- parado con una persona. Arqueóloga trabajando sobre colmillos de Mamut. DURANTE ESTE TIEMPO EL HOMBRE COMPARTIÓ LA TIERRA CON ANIMALES INMENSOS CATALÓGADOS COMO MEGAFAUNA: La PREHISTORIA Es una etapa sumamente extensa, considerando que los primeros homínidos hicieron su aparición en la superficie terrestre hace alrededor de 4.000.000 de años y la Historia comienza a contarse, aproximadamente, 3300 años antes de Cristo. El trabajo en las piedras  consistía primero en romperlas,  con golpes que realizaban unas  contra otras o por diferencia de  temperatura. En este último  caso, primero las calentaban al  fuego y luego les echaban agua  fría. Fue precisamente el descubrimiento del fuego, que primero surgió por la observación de su producción natural, a través de los rayos que provocaban incendios, al caer sobre las ramas de los árboles y luego producto de su propia creación al frotar piedras o maderas entre sí, lo que les permitió un nuevo medio de defensa, un modo de endurecer las puntas de sus lanzas y de consumir los alimentos previa cocción. Tubérculo: Parte de un tallo  subterráneo o de una raíz que  se desarrolla considerable-  mente al acumularse en sus  células una gran cantidad de  sustancias de reserva: “la pa-  pa y el boniato son tubérculos.  Glaciaciones: Cada una de las  grandes invasiones de hielo  que, por efecto de los descen-  sos generalizados de las tem-  peraturas, se extendieron des-  de los polos hacia la línea e-  cuatorial.  Tecnología: Conjunto de los conocimientos,instrumentos y métodos técnicos.  Todo lo que es ser humano fabríca, inventa para eyudarse en sus actividades. Santuario:  Lugar sagrado,o importante y valioso. Ornamento: Adorno. Fragmento de la película: “La guerra del fuego” Homo habilis Megafauna